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La propolis


Qu'est ce-que la propolis ?

La propolis est une substance brune/rougeâtre élaborée en petite quantité par les abeilles. C'est un mélange de pollen, de cire et surtout de résines et baumes récoltés sur différents végétaux (écorces d'arbres, feuilles, bourgeons …). En Europe tempérée, en dehors de zones forestières typées, la propolis est principalement composée d'exsudat de bourgeon de peuplier.

L'abeille découpe les gouttes de résine avec ses mandibules, en fait de petites boules quelle accroche dans les paniers de ses pattes arrières. Contrairement au pollen, qui est une conséquence du butinage, la résine est volontairement et méthodiquement cueillie. Comparé au nectar, le temps de collecte des résines est beaucoup plus long (moins rentable diront certains !) à cause de sa consistance.

De retour à la ruche la résine collectée est mélangée avec plus ou moins de cire suivant la température et l'usage qui va en être fait. Les abeilles utilisent la propolis à deux occasions :

Pour ‘momifier' un objet qu'elles n'arrivent pas à sortir de la ruche. En général le cadavre de petits animaux. Pour obturer des interstices inferieurs à 6mm. Par exemple pour boucher une entrée d'air, ou limiter la taille de l'entrée de la ruche. C'est de là que vient son nom : En Grec pro + polis = devant + cité = A l'entrée de la cité.

A cause de sa consistance la manipulation de la propolis est longue. Toutes les races d'abeilles ne propolisent pas avec la même ardeur. La meilleure dans ce domaine est la Caucasienne. La Buckfast ne semble pas douée dans ce domaine.

Quand une ruche utilisant des cadres est mal construite, c'est-à-dire ne respectant pas très exactement les dimensions (le fameux beespace), les cadres sont rapidement propolisés, c'est-à-dire 'soudé' au bâti de la ruche. Ceci rend leur manipulation plus difficile que prévu. De même, si les hausses sont mal jointées, les abeilles colmatent la jonction.

COMPOSITION CHIMIQUE DE LA PROPOLIS

A cause des grandes variations dans la composition physique et dans les sources végétales, chaque analyse chimique donne des résultats différents. Il est donc impossible de donner une composition chimique détaillée type. La littérature scientifique se contente en général de lister tous les produits rencontrés durant ces analyses. On peut cependant donner quelques grandes lignes :

- Des vitamines et protéines à l'état de traces.

- Des oligoéléments (fer, manganèse, zinc, potassium, cuivre …) <1%

- De l'eau (~6%)

- De nombreux flavonoïdes (~10%) qui ont un fort pouvoir antioxydant.

- Des Phénols (~20%) aux quels on doit les propriétés antiseptiques.

La propolis à des effets : antibactérien, fongicide, antiviral, cytotoxique, anesthésique. Et, grâce aux nombreux flavonoïdes qu'elle contient, des propriétés anti-inflammatoires et anti-oxydantes très marquées.

Ces effets ont été testés et démontrés in vitro et in vivo. Mais attention, ce n'est parce que l'effet existe qu'il est suffisant. Par exemple, l'effet cytotoxique ne suffira jamais à soigner un cancer, même si l'effet est réel et qu'il va dans le bon sens.

Voici la liste des principaux principes actifs que l'on trouve dans la propolis. Mais soyons clair, la propolis n'est pas le seul produit à contenir ces principes actifs. On les trouve dans de nombreux végétaux (cannelle, café, blé, riz, cacao, thé, fraise, myrtille, oignon ...)

Les propriétés de chaque molécule sont :

Acide cinnamique C9H8O2 anti-septique et anti-fongique Acide p-Cumaric C9H8O3 anti-oxydant Acide caféique C9H8O4 anti-oxydant Acide férulique C10H10O4 Anti-inflammatoire galangine apigenine C15H10O5 Mutagene luteoline kaempferol C15H10O6 Flavonoide pinocembrine C15H12O4 pinobanksine C15H12O5 Antioxydant quercétine C15H10O7 anti-oxydant, anti-inflammatoire et antihistaminique pinostrobin C16H14O4 sakuranetine C16H14O5 Antifongique, Antimutagène vanilline C8H8O Antioxydant

Il y a aussi : - l'Artepillin-C qui appartient à la famille des Phenyl Propionates, comme l'anti-inflammatoire Ibuprofen. - Des clerodane diterpenoides. - Des phényl ester, comme la Cafeic Acid Phenyl Ethyl (CAPE). - du ptérosilbène ����\ES�

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